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Paroles de pro avec la maison de Karen Chocolat

La Maison de Karen Chocolat est une maison d'hôtes créée autour du chocolat. Karen Bonnet, la gérante, nous explique son histoire et son développement.

Pourriez-vous nous raconter l’histoire «Karen Chocolat» ?

Karen Chocolat c’est moi mais c’est aussi le nom de ma marque ! Après avoir travaillé dans la grande consommation pendant 15 ans, j’avais atteint mes objectifs en termes de carrière professionnelle au sein d’une entreprise. J’avais envie de me payer le luxe de choisir mon projet de vie en repartant d’une page blanche. Après avoir rencontré une passionnée qui donnait des cours de chocolat chez elle, j’ai eu un déclic car cette activité répondait à toutes mes valeurs : plaisir, authenticité, naturalité. J’ai passé un CAP chocolatier en 2012 et j’ai fait construire la maison autour de ce projet dédié au chocolat. Karen Chocolat a ouvert en octobre 2013.

 

 

Quelles activités proposez-vous ?

Karen Chocolat est plus qu’un atelier de chocolat puisque j’ai ouvert 5 chambres d’hôtes, un hammam et une salle de soin. Tout tourne autour du chocolat ! Des livres… au soin à base chocolat ! Les ateliers chocolats durent de 2h à 4h et sont accessibles aussi bien aux hôtes qu’au grand public.

Quelles sont vos clientèles ?

Nous accueillons beaucoup de séminaires d’entreprise qui souhaitent autre chose que l’hôtellerie classique. Ils mêlent séances de travail et convivialité autour de l’atelier chocolat… par une dégustation ou bien un cours. Ils peuvent aussi profiter des soins, du jardin et de la piscine.
Nous accueillons aussi bien sûr de nombreux touristes dont la moitié sont des étrangers, attirés par la thématique chocolat : américains, japonais, allemands, hollandais… qui nous ont connu grâce à Trip Advisor ou booking.
La clientèle française est constituée essentiellement de touristes désireux de découvrir Lyon et sa région et de personnes en transit.

 

 

En quoi les prestations « Karen Chocolat » se distinguent-elles de celles proposées par ses concurrents ?

Ce n’est pas vraiment un point de différenciation car tout le monde peut le faire mais je mets un point d’honneur sur la qualité…. Qualité des produits servis, des prestations, de l’environnement, de l’accueil bien sûr...
En fait, il existe d’autres ateliers chocolat ou bien des chambres d’hôtes qui proposent des cours de cuisine mais à ma connaissance personne à part moi ne propose de concept d’hébergement/loisirs dédié entièrement au chocolat. D’ailleurs cela m’a valu d’attirer l’attention des médias.

 

 

Quelles sont vos sources d’inspiration pour faire évoluer vos prestations ?

Mon activité est encore récente, mon objectif pour l’instant est donc de la stabiliser et de tout faire ce qui est à la carte de façon sereine. Je souhaiterais développer aussi la partie chocolaterie et la vente en ligne notamment pour Noël et Pâques… Les gens sont de plus en plus intéressés par les produits artisanaux, traditionnels.

 

 

Quelle place occupe le développement durable dans vos prestations ?

La maison est en bois, elle consomme très peu d’énergie et est classée dans un espace boisé classé. Je m’approvisionne auprès des producteurs et artisans locaux tant au niveau de l’alimentation que de la décoration par exemple.

 

 

Quels sont vos meilleurs vecteurs de promotion pour vous faire connaître ?

Tout d’abord, je suis adhérente à Gîte de France ce qui est une garantie car les épis sont très connus et appréciés des français. Et puis, il y a Booking et Tripadvisor qui donnent une visibilité au niveau international. Je fonctionne aussi beaucoup par le bouche à oreille, les partenariats et les réseaux. Je suis notamment membre de Techlid et de l’UCAAL. Je suis aussi référencée auprès de OnlyLyon.

Techlid : Pole Economique Ouest du Grand Lyon
UCAAL : Union des Commerçants, Artisans, Agriculteurs de Limonest

 

 

Avez-vous d’autres points à ajouter ?

J’échange beaucoup avec des personnes qui souhaitent, comme moi, changer de métier mais qui n’osent pas. En partageant avec elles mon expérience, je leur montre que c’est possible et elles repartent avec une motivation supplémentaire !

 

 

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